• JIT e práticas de Lean Manufacturing não são muito culpadas pela falta de EPIs, produtos de papel e numerosas outras faltas de produtos. Eles serão, no entanto, uma grande parte da solução.
  • Armazenar estoque de suprimentos de saúde selecionados não é a solução simples que alguns pretendem dar. Muitos desses produtos têm vida útil que exigiria financiamento contínuo para ser substituído.
  • Os fabricantes mais resilientes priorizarão a adaptabilidade e a capacidade de resposta para acomodar e sobreviver a essas interrupções quando elas acontecerem.
  • As estratégias futuras na cadeia de suprimentos precisarão ser reequilibradas para colocar mais ênfase na minimização de riscos, e menos nos custos mais baixos possíveis, que as políticas fiscais, regulatórias e de aquisições do governo podem incentivar.

Culpar os fracassos em responder com rapidez suficiente a uma pandemia que ocorre uma vez em um século não ajudará nossos cuidadores de linha de frente nem nos deixará mais preparados para o futuro. Ninguém poderia ter previsto a velocidade e a profundidade desta crise. Os princípios básicos de lean manufacturing de velocidade e flexibilidade, e uma reavaliação dos riscos na cadeia de abastecimento, será essencial para passar os próximos meses e preparação futura.

Em meio à pandemia de corona vírus, os críticos disseram que o governo dos EUA e outros países deveriam estar mais preparados. Eles dizem que os hospitais e a indústria americana se tornaram muito dependentes do gerenciamento de estoque terceirizado e just-in-time (JIT). Essas estratégias de redução de custos e a busca por eficiência têm sido responsabilizadas por nossa escassez de equipamentos de proteção individual (EPIs), ventiladores, produtos de papel, desinfetantes e alguns alimentos, entre outros.

Os apelos por suprimentos essenciais dos profissionais de saúde na linha de frente dessa batalha foram trágicos e profundamente frustrantes. A luta contínua para adquirir equipamentos de proteção adequados para que possam fazer seu trabalho com segurança é uma falha sistêmica evidente. É uma falha que algumas pessoas previram e tentaram prevenir. Mas ninguém previu a magnitude desta crise. As decisões normais de negócios do dia a dia não se destinam a acomodar eventos catastróficos. O JIT e as lean manufacturing não são muito culpados. Eles serão, no entanto, uma grande parte da solução para todos os segmentos da economia.

A mudança virá

Responder de forma eficaz às principais perturbações do mercado e da sociedade, como a pandemia, exige velocidade e flexibilidade inerente a uma estratégia de lean manufacturing e cadeia de suprimentos. Esses recursos e resiliência - que estão sendo desenvolvidos por necessidade urgente para cima e para baixo na cadeia de abastecimento para atender à demanda atual por máscaras, luvas, óculos e aventais - precisará ser mantido para preparação futura. A indústria nunca vai voltar a carregar grandes quantidades de estoque "para o caso de precisar".

Assim como as cadeias de suprimentos de defesa devem ser estrategicamente protegidas, no futuro, todos os países precisarão tomar medidas para reconhecer e proteger melhor as cadeias de abastecimento de alimentos, bem como produtos e serviços de saúde. Algumas das medidas de política governamental propostas antes desta pandemia para melhorar a capacidade de resposta e prevenir a escassez crítica incluem:

  •  Linhas de produção flexíveis e capacidade de surto que podem ser aumentadas e aceleradas para atender aos aumentos rápidos na demanda
  • Compromissos rígidos por parte do governo e hospitais de comprar máscaras de fabricação nacional e outros suprimentos para que os fabricantes tenham um incentivo para manter a capacidade.
  • Estabelecimento de linhas de produção de emergência federal.
  • Criação de estoques governamentais nos níveis federal, estadual e regional.
  • Processos e equipamentos aprovados para esterilização e reutilização.

Destas preparações potenciais, deve-se notar que o armazenamento de suprimentos de saúde selecionados não é a solução simples que alguns estão fingindo ser. Muitos desses produtos têm vida útil, o que exigiria um financiamento contínuo para substituição. Qualquer equipamento, como respiradores, deve ser verificado e mantido regularmente. E a menos que armazenemos tudo —o que não é financeiramente viável —provavelmente teremos suprimentos errados na maior parte da demanda na próxima crise.

Do lado da indústria, as estratégias e algoritmos de planejamento de estoque são baseados em padrões normais de demanda e flutuações sazonais. Depois que a economia se estabilizar, esses modelos ainda serão eficazes 99% do tempo. Ao mesmo tempo, os líderes empresariais terão que reconhecer que a cada 10 ou 20 anos ou 50 anos, haverá um evento extremamente imprevisível no nível local ou macroeconômico que jogará todos os esforços de planejamento em desordem.

Você simplesmente não pode planejar esses eventos únicos em uma geração. Mas você pode priorizar adaptabilidade e capacidade de resposta para que possa acomodar e sobreviver a tais interrupções quando elas acontecerem. Muitos fabricantes estão demonstrando essa resiliência hoje.

Por exemplo, em um de nossos clientes algumas das linhas de produção foram fechadas. Outras linhas não podem produzir produtos com rapidez suficiente para atender a um grande aumento nos pedidos. Não havia como eles terem previsto essa mudança ou o aumento na demanda, e, em seguida, pedidos atendidos do estoque. 

A oscilação sem precedentes significa que a capacidade de produção de sua rede - estrategicamente localizado perto dos principais mercados para reposição rápida - não está mais alinhada com a demanda local. A empresa está respondendo a esses desequilíbrios regionais ajustando sua estratégia de logística e mudando a capacidade sempre que possível o mais rápido possível.

Experiências semelhantes criarão resiliência da cadeia de suprimentos e melhoraram a capacidade dos fabricantes em todo o mundo de responder a interrupções futuras. No futuro, esses recursos precisarão ser aumentados por um entendimento e gerenciamento mais profundos dos riscos da cadeia de suprimentos.

Riscos ocultos na cadeia de suprimentos revelados

Nas últimas décadas, como mudamos a produção e fornecedores selecionados com base em custos e níveis de serviço, empresas e organizações governamentais tornaram-se mais tolerantes ao risco. Ficamos insensíveis aos riscos ambientais, interrupções políticas e outras interrupções potenciais. As disputas comerciais entre Estados Unidos e China e a imposição de tarifas sobre muitos produtos foram um alerta precoce que alguns riscos não foram totalmente contabilizados em nossos modelos de terceirização estratégico.

As futuras estratégias na cadeia de abastecimento precisarão ser reequilibradas para colocar mais ênfase na minimização do risco, e menos com os custos mais baixos possíveis, que as políticas fiscais, regulatórias e de aquisições do governo podem incentivar.

Os fabricantes precisarão se concentrar em duas áreas principais, que podem ser gerenciadas de forma independente:

  • a flexibilidade e capacidade de resposta de sua cadeia de suprimentos de matéria-prima
  • tornando seu processo de conversão e produção de produtos acabados o mais rápido possível.

Do lado da matéria-prima, ainda pode ser bom utilizar longas cadeias de suprimentos para itens baseados em commodities que você pode armazenar mais. Para reduzir o risco movendo a produção para mais perto do consumo e melhorar a capacidade de resposta, pode fazer sentido para as empresas dos EUA que fornecerem percentagens mais baixas de produtos de fornecedores de longa distância, na China ou no sudeste da Ásia.

Da culpa ao crescimento

Sendo este um ano eleitoral, nos próximos meses haverá muitos dedos apontando em torno das deficiências da preparação do governo e resposta à pandemia de corona vírus. Novamente, ninguém poderia ter previsto o impacto social e econômico desta epidemia e bloqueios subsequentes. Tais alegações e recriminações não são muito úteis para atender às necessidades atuais de nossos profissionais de saúde, ou para a recuperação econômica, ou para se preparar para futuros surtos.

Novamente, tudo se resume aos princípios fundamentais de velocidade e flexibilidade. As empresas bem-sucedidas continuarão a se concentrar em reduzir os prazos de entrega e suas cadeias de abastecimento, de matérias-primas à conversão de produtos acabados. Equipes de gerenciamento eficazes demonstrarão capacidades rápidas de resolução de problemas. Eles vão aplicar estratégias lean para reconhecer o risco e se adaptar rapidamente a um contexto em mudança e padrões de demanda, em seguida, fazer planos alternativos quando houver interrupções.

Os fabricantes hoje estão sendo forçados a construir seus músculos de resiliência. Você está construindo a velocidade e a flexibilidade da sua organização, e no aprofundamento da compreensão de todos sobre o risco. Todos esses recursos serão essenciais nos próximos meses e no longo prazo, quando padrões de demanda mais normais retornarem.